Terjadinya Petir

Petir merupakan gejala alam yang sering terjadi ketika musim hujan tiba. Petir terjadi karena adanya perbedaan potensial antara awan-awan dan bumi. Sebenarnya awan-awan putih yang sering kita lihat dilangit mengandung partikel-partikel yang terus bergerak secara terus menerus secara teratur.Selama pergerakannya tidak jarang partikel-partikel ini bertemu dan bergesekan dengan partikel lainnya. Ketika partikel ini saling bergesekan muatan negatif akan berkumpul pada satu sisi (atas atau bawah) begitu pula dengan muatan positif akan berkumpul menjadi satu pada salah satu sisi yang berbeda.

Jika perbedaan potensial antara awan dan bumi cukup besar, maka akan terjadi pemindahan muatan negatif atau elektron dari awan ke bumi dan sebaliknya agar terjadi keseimbangan antara keduanya. Proses pemindahan muatan ini akan memanfaatkan udara sebagai medianya dan ketika elektron mampu menembus batas ambang isolasi udara maka akan terjadi ledakan suara yang cukup besar. Petir juga dapat terjadi dalam kondisi tidak hujan tapi karena saat hujan udara mengandung kadar air yg lebih banyak dari biasanya membuat daya isolasi turun sehingga arus lbih mudah mengalir. Inilah yang menyebabkan petir lebih sering terjadi saat hujan tiba

Secara teori ada 2 hal yang menyebabkan terjadinya petir yaitu karena proses ionisasi dan akibat gesekan antar awan.

  1. Proses Ionisasi
    Petir terjadi karena ion bebas bermuatan negatif dan positif berkumpul jadi satu di awan. Ion bebas menempati permukaan awan dan bergerak mengikuti angin yang berhembus, bila awan-awan terkumpul di suatu tempat maka awan bermuatan akan memiliki beda potensial yang cukup untuk menyambar permukaan bumi maka inilah yang disebut petir.
  2. Gesekan antar awan
    Pada awalnya awan bergerak mengikuti arah angin, selama proses bergeraknya awan ini maka saling bergesekan satu dengan yang lainya , dari proses ini terlahir electron-electron bebas yang memenuhi permukaan awan. Pada suatu saat awan ini akan terkumpul di sebuah kawasan, electron-elektron bebas ini saling menguatkan satu dengan lainnya. Sehingga memiliki cukup beda potensial untuk menyambar permukaan bumi.

Petir sendiri bisa menyebabkan bahaya yang tidak terduga bagi kehidupan manusia. Walaupun memang gejala alam yang tidak bisa dicegah namun bisa diminimalisir dengan tidak berada di tempat terbuka ketika hujan datang, menggunakan penangkal petir di rumah, dll. Penangkal petir berfungsi untuk melindungi rumah dari serangan petir yang bermuatan jutaan volt sehingga tidak merusak peralatan elektronik yang ada dalam rumah.